От древности до 18-го века

Раньше в XI-XVI веках на месте Старого Арбата находилась Смоленская дорога, которая брала начало от Новодевичьего монастыря на Плющихе, а потом от Дорогомилова. Эта дорога была хорошо известна русским войскам, которые через нее отправлялись в свои военные походы, провожаемые местными жителями и владельцами здешних торговых лавок. Прославилась дорога еще и тем, что в 1439 году здесь были разгромлены и обращены в бегство войска казанского хана Улу Мухаммеда, а в 1611 году схвачены польско-литовские интервенты под командованием Новодворского. В августе 1612 года у Арбатских ворот собралось народное ополчение во главе с Дмитрием Пожарским. В XVI-XVII веках Арбат стал местом поселения трех стрелецких полков.

Помещения для стрелецких полков немного теснили населявших район Арбата ремесленников, способствовали их расселению отдельными слободами, где находились дворы дворцовых плотников, мастеров серебряного дела, работников Денежного двора. От сферы деятельности ремесленников в то время происходило и название самих слобод, которые впоследствии дали наименование арбатским переулкам: Плотников переулок, Серебряный переулок, Денежный переулок. Старопесковский и Николопесковский переулки, считается, названы так из-за песчаной почвы на арбатской территории.

Говоря об Арбате XVIII века, необходимо упомянуть о пожаре 1736 года, уничтожившем половину улицы. Арбат заново отстроился довольно быстро, но сгоревшие здания были навсегда утеряны из облика этой улицы.